Storbritannias statsminister Boris Johnson sier den nye varianten av koronaviruset kan være opptil 70 prosent mer smittsom enn den vanlige.

Etter flere møter i regjeringen de siste timene kunngjorde den britiske statsministeren nye smitteverntiltak lørdag.

Så langt har det vært tre nivåer i det britiske systemet, der områder i nivå 3 har hatt de mest omfattende smitteverntiltakene. Nå innføres et fjerde, enda strengere nivå i London og regionen Sørøst-England.

Ifølge Johnson kan det nye viruset innebære at smittespredningstallet R øker med 0,4 eller mer.

– Dette sprer seg svært raskt, sier Johnson.

Områdene der smittevernnivå 4 innføres, har så langt vært på nivå 3.